La cochinilla acanalada es una de las peores pesadillas del agricultor pues es muy difícil de erradicar y también porque pone una inmensa cantidad de huevos de los que la mayoría llegan a adultos. Esta cochinilla es capaz de llegar a secar por completo la planta si no le echamos una mano. Es como si fuera la garrapata de las plantas.

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La podemos encontrar en cítricos como en  naranjo, limonero, maracuyá pero también es muy común verla en otras como romero, las mentas, hierba buena, orégano, tomillo

El ciclo biológico es  como cualquier el de cualquier otra cochinilla. La hembra es la que tiene los canales de color blanco y el macho es muy difícil de ver puesto que es volador. El macho va en busca de las hembras y las fecunda, entonces la hembra va poniendo unos pequeños huevos de color naranja en el interior de esos canales blancos. Puede llegar a guardar cientos. Aunque también pueden tener crías idénticas a ellas sin necesidad de aparearse mediante la partenogénesis como en los pulgones.

Paren un momento para pensar que en la foto superior todas son hembras y cada una de ellas tiene cientos de huevos en su interior.

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Por si fuera poco eso le sirve de protección contra cualquier producto ecológico que le podamos echar. La hembra es de color marrón anaranjado cuando es pequeña y la podemos encontrar en el reverso de las hojas, pero cuando va creciendo la veremos en los tallos.

Además también genera el hongo negrilla, por lo que nos complicaría más aun la cosa….

¿Y cómo la combatimos? Pues tendremos que hacer el esfuerzo de aplicar más de un método a la vez para que consigamos buenos resultados o al menos conseguirle un respiro a la planta. Les voy a explicar los pasos que deben seguir cada vez que detecten su presencia, pero les advierto que es muy difícil erradicarla por completo.

1. Aplicar aceite de neem ( Puedes conseguirlo aquí ) o cualquier otro producto ecológico que al aplicarlo por riego vuelva la savia de la planta amarga. de 3 a 5 ml por litro de agua una vez al mes.

2. Aplicar un tratamiento foliar con cualquier aceite vegetal o de parafina ( Puedes conseguirlo aquí ) . Dosis indicada en el producto. También serviría el propio aceite de Neem y el jabón potásico ( Puedes conseguirlo aquí ).

3. Asegurarnos de que no están siendo defendidas por las hormigas y en tal caso pues ponerles un tratamiento también.

4. Para los machos, nos vendría bien poner carteles amarillos pegajosos.

5. También podemos quitar la parte más afectada y eliminarla a la basura o quemarla. Además podemos hacer una poda de aclareo para que la cochinilla Icerya purchasi quede expuesta al sol y viento.

6. Si ninguno de estos métodos funciona puedes hacer una limpieza con agua a presión.

7. Comprar o conseguir depredadores como la Rodolia cardinalis, es muy efectiva y erradica a la plaga.

8. Si tu huerta no es tan grande, las puedes eliminar a mano, eso sí, no tires las tires al suelo, ponlas en un recipiente para tirarlas a la basura. También puedes untar las hojas afectadas con  un algodón empapado en alcohol.

Si conoces algún otro método u otro procedimiento ecológico no dudes en compartirlo en los comentarios.

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