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La invasión de la Hormiga Loca, ¿la tienes en tu Huerta?

La hormiga loca es una especie originaría de Asia que se ha extendido por todo el mundo debido a su gran adaptabilidad a diferentes ecosistemas. Es considerada como una hormiga invasora debido a que se expande como la pólvora haya donde quiera que llega. ¿La tienes en tu huerta? Vamos a averiguarlo.

hormigas locas

Paratrechina longicornis es el nombre científico de la hormiga loca,  se cree originaria de Asia o de África, debido a su gran y rápida expansión no se sabe  con exactitud. Se la conoce por loca porque al caminar lo hace de manera errante, no tiene un rumbo fijo sino que va hacía los lados constantemente.

Además se desplaza muy rápido, pueden formar caminos como las demás hormigas y también expandirse por toda la superficie del suelo en busca de alimento.

¿Cómo identifico a la hormiga loca?

A parte por como se desplaza, Paratrechina longicorni tiene el cuerpo alargado y de color negro, sus antenas también son muy largas y es por esto el nombre de longicornis que significa largos cuernos. La podemos encontrar en la huerta en lugares con mucha humedad, por ejemplo bajo macetas, piedras, cartones, hierba arrancada que tengas en una montañita. Al levantar el lugar, las hormigas saldrán despavoridas en todas direcciones.

En lugares urbanos, también se las puede encontrar asociadas a la electricidad. Entran por enchufes, se desplazan por cables, no se con seguridad si pueden llegar a producir problemas de electricidad como algunas otras especies pero en alguna ocasión pude observar como morían por cientos en un enchufe. Ese enchufe se limpiaba todas las semanas y siempre volvían a aparecer cientos de ellas muertas.

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Otro dato que me resultó muy curioso es que usan las mangueras de riego como autopistas para desplazarse más rápido aun. En ocasiones ponías una manguera para regar unos segundos en el suelo  y se llenaba de hormigas enseguida.

¿De qué se alimenta la hormiga loca?

La cuestión sería ¿de que no se alimenta?, he estado unos meses trabajando en un lugar donde estaba esta hormiga presente. Se alimenta de los jugos que desechan los pulgones y cochinillas, depredan a cualquier insecto que se cruce en su camino, cadáveres de animales que han muerto, jugo de frutas que están madurando como uvas, carambola, naranjas, higos…

¿Qué problemas causará en mi huerto?

Durante el tiempo que estuve trabajando pude observar que la hormiga loca causa varios problemas en la huerta:

  • No hay insectos depredadores: En plantas donde debería haber depredadores naturales no hay ni uno, la razón es que las hormigas asustan o depredan a los depredadores de pulgones y cochinillas de las que se están alimentando. En otras especies de hormigas también los espantan pero hay presencia de depredadores, en este caso no hay nada en ninguna de las plantas.
  • Transporte gratis: La hormiga loca transporta las plagas de una planta a otra para expandir sus cultivos de pulgones. Su gran velocidad y los millones de individuos que nacen de hormigas en tan poco tiempo hace de esto un gran problema.  En la imagen inferior se ven larvas de sírfidos, en una semana ya no quedaba ninguna.
  • Fruta infectada: Entran dentro de los frutos maduros o a punto de madurar por lo que ya no se podrá consumir.
  • Hongos: Debido a la gran producción de pulgones aparecerán hongos como la negrilla.
  • Es incómodo trabajar donde hay un hormiguero cerca pues se están subiendo todo el rato por las manos y los pies. Y si hay muchas en las ramas pues lloverán hormigas y será más incómodo aún.

¿Cómo evito a la hormiga loca?

Hay que tener cuidado con las plantas que traemos en macetas o bandejas desde los viveros, les gusta anidar en sitios húmedos por lo que una bandeja de plantas es ideal para ellas. Si observas muchas hormigas saliendo de las bandejas o macetas no las compres pues estarás llevando un hormiguero a tu huerta. Y esta es su principal manera de dispersarse, aunque muchas veces no podemos hacer nada pues habrán podido llegar por algún jardín público cercano o que el vecino hortelano no se haya fijado a la hora de comprar.

Actualmente se encuentra en Canarias en todas las islas, Baleares, Almería, Barcelona, Córdoba, Málaga, Murcia y Gibraltar. Aunque no se descarta que haya en otras comunidades. Si la has visto en otros sitios sería interesante que pongáis un comentario para ir ampliando la lista y que más gente esté en alerta.

¿Se puede combatir la hormiga loca?

Debido a la gran cantidad de individuos por colonia de estas hormigas es muy complicado combatirla en ecológico, sin embargo puedes probar los diferentes remedios  que puedes encontrar en nuestra web. Al ser una especie nueva no existen muchos conocimientos de como combatirla.

En el foro de La Huertina de Toni han sugerido una idea que consiste en poner algún tipo de cebo tóxico alimenticio en los hormigueros que localicemos.

Un método que pude comprobar efectivo es usar en un pulverizador jabón de fregar platos con agua, pero no se puede aplicar en plantas porque es nocivo, quizás usando jabón potásico pulverizado sea también más efectivo.

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